fbpx

Rebellion - We Are The People

Power Metal med krig som gennemgående tema er ikke noget nyt - Sabaton har skabt hele deres karriere på den ide - men det er nyt for tyske Rebellion at emnet op. Temaet er ikke det eneste nye hos tyskerne, for siden deres seneste album fra 2018, har man skiftet ud på hele 3 pladser i besætningen.
Efter en kort intro, der er en lydcollage med klip fra de øvrige numre, går det løs: Fra Napoleons opgør med Preussen over Garibaldis kamp for et samlet Italien til de to verdenskrige i sidste århundrede kommer vi vidt omkring. Skal man bedømme ud fra tonen i de forskellige fortællinger, lægger Rebellion mere vægt på krigens rædsler end på at søge fortællinger om heltegerninger – et direkte modstykke til Sabaton. Det er ellers de samme elementer, Rebellion bruger, for den gennemgående stil er Power Metal med kendte byggesten. Det betyder glimrende drive i numre som ”Risorgimento” og ”Verdun”, mens ”Gods of War” og ”Shoa” fokuserer mere på det tunge og truende.
Power Metal betyder, at der lægges vægt på melodiske omkvæd, og det gør Rebellion selvfølgelig også. Især på albummets første halvdel har Michael Seifert godt materiale at arbejde med, mens omkvædene på anden del er lidt mindre fængende. Om det skyldes førnævnte fokus på temaets alvor, kan jeg kun gætte på. Resultatet er et alvorligt album med et alvorligt tema.

Tracklist:
1. Voices Of War
2. Risorgimento (Tear Down The Walls)
3. Liberté, Égalité, Fraternité
4. Sweet Dreams
5. Vaterland
6. Verdun
7. Ashes To Light
8. Gods Of War
9. Shoa (It Could Have Been Me)
10. World War II
11. All In Ruins
12. We Are The People
Samlet spilletid: 54:04

Læs mere...

Firewing - Resurrection

Firewing er et spritnyt navn, som med "Resurrection” sender deres første album på gaden. Det fem mand stærke band har base i USA, men er kommet i stald hos tyske Massacre Records. Her har man store forventninger, og taler endda om, at bandet vil forny udtrykket for Symfonisk Metal.
Det kan være, at Firewing kommer til det engang, men det sker ikke med denne debut. For godt nok er der stilmæssigt tale om en blanding af Melodisk Metal og Klassisk Musik, men de optræder oftest hver for sig. Der er derfor ikke tale om en helhjertet sammensmeltning, hvor elementerne understøtter hinanden, som det f.eks. sker hos Epica.
I stedet får man 4 instrumentale tracks, hvor det symfoniske kører solo, mens resten af numrene består af Melodisk Metal tilsat strygere her og der. Det hele bruges til at fortælle en historie om kampen mellem godt og ondt, og fungerer som sådan udmærket – det flytter bare ingen grænser.
Den metalliske side af musikken er af den melodiske slags, og giver især fokus på sangeren Airton Araujo, som synger både kraftfuldt og varieret. Men også de øvrige musikere gør en fin figur, og der er ikke noget at udsætte på indsatsen. Til gengæld kunne jeg godt have ønsket mig en lidt skarpere produktion; vi skal helt hen til slutningen med ”The Essence Of Your Heart”, før guitarerne rigtigt får bid. Som helhed er albummet godkendt, også selvom den lovede fornyelse udebliver.

Tracklist:
1. Prelude: Moonlight Of Despair
2. Obscure Minds
3. Chapter I: Acheron's Ritual
4. Demons Of Society
5. Far in Time
6. Chapter II: Temple Of Helios
7. Resurrection
8. Time Machine
9. Chapter III: Transcending Souls
10. Eternity
11. Tales of Ember & Vishap: How Deep Is Your Heart?
12. Tales of Ember & Vishap: The Meaning Of Life
13. The Essence Of Your Heart
14. Epilogue: Sacred Journey

Samlet spilletid: 58:21

Læs mere...

Velvet Viper - Cosmic Healer

At gendannelsen i 2017 er alvorligt ment, viser Velvet Viper ved at udsende endnu et album – ”Cosmic Healer” er det tredje i rækken i den nye æra. Det nye line-up er bibeholdt, ligesom det igen er Massacre Records, der står bag udgivelsen.
Indholdsmæssigt er tingene også som de plejer; stilen er traditionel Power Metal, hvor tekstuniverset behandler temaer som heltemodig kamp, sammenhold og religiøse myter. Det hele fremføres sikkert, ligesom produktionen er udmærket. Når man lytter ”Cosmic Healer” igennem, er man ikke i tvivl om, at Jutta Weinhold styrer begivenhederne; numrene er lagt an på at bringe hendes vokal i centrum. For hendes fans er det sikkert glimrende, men jeg bliver hurtigt mæt af hendes performance, som jeg finder lidt for højtidelig – selv i Power Metal sammenhæng.
Det ville betyde mindre, hvis materialet var i topklasse, men det er det ikke! Generelt mangler numrene bid og spænding, og der bruges for meget tid på kendte elementer. Weinholds teatralske vokal proklamerer noget ophøjet, som numrene ikke kan indfri; de er derfor hurtigt glemt igen. Men to af dem fortjener at blive fremhævet: ”Holy Snake Mother”, hvor den forvrængede støttevokal giver forandring, og ”Osiris”, som er et rigtig stærkt nummer med kant og et meget fængende omkvæd. Men resten er stangvare, og spørgsmålet er, om ikke Velvet Viper bør bruge lidt mere tid på skriveprocessen, inden de går i studiet næste gang.

Tracklist:
1. Sword Sister
2. Let Metal Be Your Master
3. Cosmic Healer
4. Holy Snake Mother
5. Voice Of An Anarchist
6. Sassenach
7. Osiris
8. On The Prowl
9. Long Shadows
10. Darkness Of Senses
11. Götterdämmerung (Acoustic Version)

Samlet spilletid: 49:58

Læs mere...

Feanor - Power Of The Chosen One

Feanor stammer fra Argentina, hvor bandet startede for 15 år siden, og siden har bassisten Gustavo Acosta samlet forskellige musikere omkring sig. I forbindelse med det forrige album ”We Are Heavy Metal” kom Wizard-sangeren Sven D'Anna ind i folden, og han har til det nye album fået følgeskab af guitaristen David Shankle, som var en del af Manowar i første halvdel af 1990’erne.
I pressematerialet omtales det nye album som en opfølger til deres "The Triumph Of Steel", og der er da også mange lighedspunkter med genrens gamle konger – både i numrenes opbygning og den måde, de fremføres på. Det giver helt naturligt plads til kor, der er skræddersyede til at råbe med på (”Fight! Fight! og ”Hail, Hail, Hail!”), men Feanor graver meget dybere i kassen med genrens slidte klichéer: At ”Fighting For A Dream” her markerer den næsten obligatoriske kvalmende tudekiks af en ballade, er lige til at klare. Men når man presser så mange floskler ind i et nummer, som det sker i ” Together Forever”, og topper det med ”Lost In Battle”, som er fyldt til randen med selvhøjtidelighed, så overskrider man en grænse. Nemlig den, hvor det hele bliver latterligt og mere end svært at tage alvorligt.
Heldigvis redder Feanor æren i sidste øjeblik, for i slutnummeret gengiver man historien fra et af verdens største heltekvad, Odysseen. Det sker over næsten 20 minutter og delt i 9 afsnit, hvor Feanor helt anderledes seriøst og nøgternt bruger de positive sider af Power Metal. Kvaliteten ligger langt over resten af albummet, og sikrer de tre stjerner i bedømmelsen.

Tracklist:
1. Rise Of The Dragon
2. Power Of The Chosen One
3. This You Can Trust
4. Metal Land
5. Hell Is Waiting
6. Together Forever
7. Bringer Of Pain
8. Lost In Battle
9. Fighting For A Dream
10. The Return Of The Metal King (The Odyssey In 9
Parts)
Samlet spilletid: 63:25

Læs mere...

Septagon - We Only Die Once

Med ”We Only Die Once” udsender Septagon deres tredje album, som kommer fem år efter debutalbummet ”Deadhead Syndicate”. Albummet er bandets debut på Massacre Records, og er samtidig det første med Daniel Buld bag trommerne.
Som på deres tidligere albums er det traditionel Thrash Metal, der står på menuen, så fra start er tempoet pænt højt, og numrene domineres af skarpe guitarriffs. Samtidig står sangeren Markus Becker for en ren vokal, der sammen med melodiske omkvæd og en afrundet produktion sørger for, at tingene ikke bliver for skarpe. Det fungerer som sådan udmærket, men bliver hurtigt lidt for pænt og ufarligt. Det har bandet åbenbart også tænkt, for titelnummeret markerer et skifte til en skarpere lyd, der både gør guitarer og vokaler mere interessante – en klar forbedring, som gør numrene omkring albummets midte til de bedste.
Herefter vender de pænere vokaler tilbage, hvilket gør "Head Held High” til et vellykket kompromis, mens ”Gardens Of Madness” er kedeligt og alt for langt. Til gengæld får vi en sjov genfortælling af et folkeeventyr i det afsluttende ”Ekke Nekkepenn”.
Selv om Septagon ikke tilføjer noget nyt til genren, og de ti numre varierer en del rent kvalitetsmæssigt, viser de et solidt greb om den klassiske Thrash Metal, som placerer albummet i det brede midterfelt.

Tracklist:
1. Demon Divine
2. The Rant
3. How To Kill The Boogeyman
4. We Only Die Once
5. Vendetta
6. Head Held High
7. Gardens Of Madness
8. Decision Day
9. Strange Times
10. Ekke Nekkepenn
Samlet spilletid: 43:03

Læs mere...

Imperia - The Last Horizon

På nye album ”The Last Horizon” satser Imperia på en blanding af Goth Metal og symfoniske elementer, og fortsætter dermed den stil, som de har udviklet henover de foregående fem udgivelser.
Sammenligner man musikken med andre bands i genren, som fx Within Temptation og Epica, så holder Imperia sig til arrangementer, der størrelsesmæssigt ligger en tand eller to under – her bruges de mere som en overbygning end som fundament for musikken. I stedet fokuseres der mere på numrenes melodiske sider, især omkvædene er der arbejdet med. Det giver også god mening, for det bringer sangerinden Helena Iren Michaelsen i centrum; med sin meget varierede vokal, der rækker fra almindelig sang til kraftfulde Operaindlæg, placerer hun sig som bandets største aktiv.
Imperia har således rammerne i orden, så resultatet afhænger af materialet. Her er flere melodier inspireret af traditionel Folkemusik, hvilket både passer fint stemningen og arrangementerne. Andre steder satses der meget på at gøre melodierne fængende med det resultat, at numrene kommer til at virke poppede og lidt mindre seriøse. Når man tænker på, hvor stort et set up der omgiver hele albummet, er det en skam – når det gælder fremførelse og produktion, har bandet meget at byde på, men sangskrivningen placerer ”The Last Horizon” i mellemklassen.

Tracklist:
Disc 1
1. Dream Away
2. Starlight
3. To Valhalla I Ride
4. Flower And The Sea
5. Blindfolded
6. While I Am Still Here
Disc 2
1. Only A Dream
2. Where Are You Now
3. I Still Remember
4. Dancing
5. My Other Half
6. One Day
7. I Send You My Love
8. Let Down (Piano Version)
Samlet spilletid: 68:31

Læs mere...

Wizard - Metal In My Head

Power Metal har i mange år været en paradedisciplin i Tyskland, og til den scene har Wizard bidraget i mere end 3 årtier (!) – En periode, hvor bandet har udgivet nye albums stort set hvert andet år. Det 12. i rækken er nu ude, og har fået titlen ”Metal In My Head”.
Med så lang en karriere er det ikke overraskende, at Wizard spiller en meget traditionel udgave af genren – det var også tilfældet ved mine tidligere møder med bandet. Alligevel blev jeg overrasket over, hvor dybt man denne gang har gravet i skuffen med klichéer, for det er helt vildt!
For godt nok hører det med til genren, at teksterne dyrker mytologien og dens helte, og at de fyres af med højtidelighed og store følelser; men Wizard overskrider klart grænserne for, hvad der er rimeligt. Ikke rent musikalsk, for selv om tyskerne her arbejder 100% efter bogen, fungerer tingene tilfredsstillende – desværre som det eneste element. Det starter ved teksterne, hvor flosklerne nærmest står i kø: ”We fight for the dream”, ”Metal inside”, ”United we stand”, og ”By metal we are bound” er kun et lille udpluk. Flosklerne er i sig selv slemme, men får en ny dimension ved måden, de fremføres på. Her drives både højtidelighed og selvhøjtidelighed helt derud, hvor det bliver ufrivilligt morsomt. Når helheden samtidig nærmest er støvsuget for selvstændige ideer, er det svært at give andet end en bundkarakter – ”Metal in my head” får ingen anbefaling med herfra!

Tracklist:
1. I Bring Light Into The Dark
2. Metal Feast
3. Metal In My Head
4. Victory
5. 30 Years Of Metal
6. We Fight
7. Whirlewolf
8. Years Of War
9. Firesword
10. Destiny
Samlet spilletid: 44:00

Læs mere...

Holy Mother - Face This Burn

Det seneste album fra Holy Mother ligger mere end femten år tilbage, men nu har sangeren Mike Tirelli og guitaristen James Harris genstartet bandet. Det sker med dette album, hvor trommeslageren James Harris runder line-uppet af, ligesom der er en del gæstemusikere ombord.
Der åbnes med titelnummeret, der er en heftig sag med fint drive og energi, hvor det hele geares to tænder i omkvædet – et stærkt nummer med en alvorlig tone. Den fastholdes i de følgende tre numre, hvor guitaren bevarer sin fremtrædende rolle, så selv om Tirelli stadig synger rent, fastholdes det skarpe udtryk.
Det er desværre ikke nok til at gøre ”The Truth” og ”Prince Of The Garden” interessante; numrene har for lidt indhold. Men netop som man kunne frygte, at det var slut med de gode numre, slår Holy Mother kontra med ”Wake Up America” og ”Mesmerized By Hate”, som begge er rigtig stærke tracks, hvor både tekst og musik har bid. Det samme gælder for ”The River”, som havde været en meget passende afslutning på albummet. Men af en eller anden grund er den rolle tildelt ”Superstar”, som er alt andet end super; selv om guitarerne stadig har tyngde, er nummeret en pladret ballade af værste skuffe. Og det er en uværdig slutning på et comeback album, som er både varieret og værd at give et lyt trods et par svipsere undervejs.

Tracklist:
1. Face This Burn
2. Love Is Dead
3. Legends
4. No Death Reborn
5. The Truth
6. Prince Of The Garden
7. Wake Up America
8. Mesmerized By Hate
9. Today
10. The River
11. Superstar
Samlet spilletid: 40:57

Læs mere...

Human Fortress - Epic Tales & Untold Stories

I løbet af deres 20 år som Human Fortress har det tyske band udgivet 6 studiealbums, og som markering af jubilæet har man valgt at udgive en opsamling, hvor gamle hits suppleres med nye numre. Ved udvælgelsen har man ikke kun taget hensyn til, hvad der spilles live, men også skelet til, hvad der streames på forskellige platforme. Resultatet er en moppedreng med 23 remasterede numre og mere end 100 minutters spilletid.
Udsigten til en så massiv omgang Power Metal kan godt være overvældende, genren har budt på mange eksempler på, at det bombastiske er blevet for meget af det gode. Også hos Human Fortress skal man tage ordet ”Epic” i titlen alvorligt, for numrene er storslåede, og det skorter ikke på følelser, når der berettes om store slag og heltegerninger. Samtidig slipper man ikke for en ballade med lidt for meget sukker på …
Heldigvis har numrene kvaliteter, der mere end udligner de ovennævnte kritikpunkter. Frem for alt formår bandet at skrive rigtig gode melodier med omkvæd, der bliver hængende uden, at det bliver for poppet – det gør albummet nemt at gå til og holder også i længden. En del af æren herfor skal tilskrives guitarerne, som sørger for en udmærket kant på albummet, så man mindes om, at vi trods alt har med Metal at gøre. Derfor er ”Epic Tales & Untold Stories” også en oplagt mulighed for de Metalfans, der normalt går udenom Power genren.

Tracklist:
1. The Grimoire
2. Disappear In Dark Shadows
3. Vain Endeavour
4. Free
5. Fernweh
6. We Are Legion (Gus Version)
7. Cruel Fantasy
8. Pray For Salvation (Orchestral Version)
9. Lord Of Earth And Heavens Heir (Edit Version)
10. The Dragons Lair
11. Defenders Of The Crown
12. Border Raid In Lions March
13. Gladiator Of Rome (Part 1)
14. Gladiator Of Rome (Part 2)
15. Wasted Years
16. The Chosen One
17. Dark Knight
18. Thieves Of The Night
19. Rise Or Fall
20. Thrice Blessed
21. Lucifer's Waltz
22. Surrender
23. Thunder
Samlet spilletid: 102:46

Læs mere...

Furious Trauma - Decade At War

Furious Trauma eksisterede i 15 år indtil 2003, og holdt herefter en næsten lige så lang pause. Men i 2017 blev det klassiske Thrash band gendannet, og er nu klar med deres fjerde album, som er mikset og masteret af Tue Madsen.
Efter en nærmest klassisk instrumental intro og tilsvarende første nummer kunne man tro, at Furious Trauma ville køre den hjem ved at gentage fordums bedrifter, men der tager man fejl.
I stedet fornemmer man tydeligt, at der er tale om et band, der har ventet på at vende tilbage, og samtidig har en masse at byde på. For i stedet for kritikløst at høvle dugarytmer afsted i old school 80´er stil, leverer veteranerne en flot og varieret omgang Thrash Metal, hvor energi og drive står i fokus, men hvor der også lægges vægt på interessante melodier og ditto omkvæd. Resultatet er en flok rigtig gode numre, hvor den lækkert brølende vokal giver kant og bid, og hvor alle anslag får attack fra en god og fortættet produktion. Den samlede oplevelse rykker virkelig godt og hæver sig befriende over flertallet af udgivelser fra genopstandne bands. I den sammenhæng forstår jeg ikke helt, hvorfor man har fundet det nødvendigt at genindspillede et par gamle tracks; dels fordi de ikke er exceptionelle, men mere fordi det nye materiale ikke har behov for historisk backup - ”Decade At War” er et rigtig stærkt comeback, som står fint alene!

Tracklist:
1. Prelude To War
2. Decade At War
3. Heroes To Hail
4. Plague Of The New World
5. Ultimate Divine
6. Hooligan
7. Comin' Home
8. Damage Done
9. The Cartoon
10. Lex Talionis
11. War Of The Gods
12. We Are Furious
13. We Salute You
14. Born Of The Flag (Re-recorded)
15. Chaos Within (Re-recorded)

Læs mere...
Abonnér på dette RSS feed